Continental Congress: Ιστορία, Σημασία, Σκοπός

Το Ηπειρωτικό Συνέδριο χρησίμευσε ως το διοικητικό όργανο της 13 αμερικανικές αποικίες και αργότερα οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής κατά τη διάρκεια του αμερικανική επανάσταση. Το Πρώτο Ηπειρωτικό Συνέδριο το 1774 συντονίζει την αντίσταση των πατριωτών αποίκων στην ολοένα και πιο σκληρή και περιοριστική βρετανική κυριαρχία. Συνεδρίαση από το 1775 έως το 1781, το δεύτερο ηπειρωτικό συνέδριο έκανε το σημαντικό βήμα κηρύσσοντας την ανεξαρτησία της Αμερικής από τη Βρετανία το 1776, και το 1781, επέβλεψε την υιοθέτηση του Άρθρα της Συνομοσπονδίας, υπό την οποία το έθνος θα κυβερνούσε μέχρι την έγκριση του Σύνταγμα των ΗΠΑ το 1779.

Γρήγορα γεγονότα: Continental Congress

  • Σύντομη περιγραφή: Από το 1774 έως το 1788, κυβερνούσε τις 13 βρετανικές αμερικανικές αποικίες κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης. Μαζί με την έκδοση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας, ενέκρινε το Καταστατικό της Συνομοσπονδίας, τον προκάτοχο του Συντάγματος των ΗΠΑ.
  • Βασικοί Παίκτες / Συμμετέχοντες: Οι Ιδρυτικοί Πατέρες της Αμερικής, συμπεριλαμβανομένων των George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson και Samuel Adams.
  • Ημερομηνία έναρξης εκδήλωσης: 5 Σεπτεμβρίου 1774
  • Ημερομηνία λήξης εκδήλωσης: 21 Ιουνίου 1788
  • Άλλες σημαντικές ημερομηνίες: 10 Μαΐου 1775 - Η Αμερικανική Επανάσταση ξεκινά. 4 Ιουλίου 1776 - Εκδόθηκε η Διακήρυξη Ανεξαρτησίας. 1 Μαρτίου 1781 - Εγκρίθηκε το Καταστατικό της Συνομοσπονδίας. 3 Σεπτεμβρίου 1783 - Η Συνθήκη του Παρισιού τερματίζει την Αμερικανική Επανάσταση. 21 Ιουνίου 1788 — Η.Π.Α. Το Σύνταγμα τίθεται σε ισχύ.

Ιστορικό

Στις 10 Ιουλίου 1754, εκπρόσωποι από επτά από τις δεκατρείς βρετανικές αμερικανικές αποικίες υιοθέτησαν το Σχέδιο Ένωσης της Άλμπανυ. Διατυπώθηκε από Μπέντζαμιν Φράνκλιν της Φιλαδέλφειας, το Σχέδιο Άλμπανυ έγινε η πρώτη επίσημη πρόταση ότι οι αποικίες σχηματίζουν μια ανεξάρτητη κυβερνητική συνομοσπονδία.

Τον Μάρτιο του 1765, το Βρετανικό Κοινοβούλιο θέσπισε το Σφραγίδα νόμου απαιτώντας σχεδόν όλα τα έγγραφα που παράγονται στις αποικίες να εκτυπώνονται μόνο σε χαρτί που κατασκευάζεται στο Λονδίνο και να φέρουν ανάγλυφη βρετανική σφραγίδα εσόδων. Βλέποντας αυτό ως άμεσο φόρο που τους επιβλήθηκε από τη βρετανική κυβέρνηση χωρίς την έγκρισή τους, οι αμερικανοί άποικοι αντιτάχθηκαν στο νόμο περί σφραγίδων ως άδικο φορολογία χωρίς εκπροσώπηση. Θυμωμένος από το φόρο, οι αποικιακοί έμποροι επέβαλαν αυστηρό εμπορικό εμπάργκο για όλες τις βρετανικές εισαγωγές να παραμείνουν σε ισχύ έως ότου η Βρετανία καταργήσει τον νόμο περί σφραγίδων. Τον Οκτώβριο του 1765, εκπρόσωποι από εννέα αποικίες, που συγκεντρώθηκαν ως Συνέδριο Stamp Act, έστειλαν στο Κοινοβούλιο μια Διακήρυξη Δικαιωμάτων και Παραπόνων. Όπως ζήτησαν οι βρετανικές εταιρείες που πλήττονται από το αποικιακό εμπάργκο, Βασιλιάς Γιώργος Γ ' διέταξε την κατάργηση του Stamp Act τον Μάρτιο του 1766.

Μόλις ένα χρόνο αργότερα, το 1767, το Κοινοβούλιο θέσπισε το Townshend Πράξεις επιβολή περισσότερων φόρων στις αμερικανικές αποικίες για να βοηθήσει τη Βρετανία να πληρώσει το τεράστιο χρέος της Επτά χρόνια πολέμου με τη Γαλλία. Η αποικιακή δυσαρέσκεια για αυτούς τους φόρους πυροδότησε το Σφαγή στη Βοστώνη του 1770. Τον Δεκέμβριο του 1773, ο νόμος για το τσάι, παραχωρώντας στους βρετανούς ιδιοκτήτες Ανατολική Ινδία Εταιρεία το αποκλειστικό δικαίωμα αποστολής τσαγιού στη Βόρεια Αμερική οδήγησε στο Κόμμα τσαγιού Βοστώνης. Το 1774, το Βρετανικό Κοινοβούλιο τιμώρησε τους αποίκους θεσπίζοντας το Αφόρητες πράξεις, μια σειρά νόμων που άφησαν το λιμάνι της Βοστώνης αποκομμένο από το εξωτερικό εμπόριο από βρετανικό ναυτικό αποκλεισμό. Σε απάντηση, η αποικιακή ομάδα αντίστασης το Υιοί της Ελευθερίας κάλεσε για άλλο μποϊκοτάζ των βρετανικών αγαθών, εκτός εάν καταργηθούν οι Αφόρητες Πράξεις. Πιεζόμενοι από εμπόρους που φοβόταν ένα άλλο μποϊκοτάζ, οι αποικιακοί νομοθέτες ζήτησαν συνέδριο ηπειρωτικού να επεξεργαστούμε τους όρους του μποϊκοτάζ και να αντιμετωπίσουμε περαιτέρω τις ταχέως επιδεινούμενες σχέσεις της Αμερικής με Βρετανία.

Πρώτο ηπειρωτικό συνέδριο

Το Πρώτο Ηπειρωτικό Συνέδριο πραγματοποιήθηκε από τις 5 Σεπτεμβρίου έως τις 26 Οκτωβρίου 1774, στο Carpenter's Hall στη Φιλαδέλφεια της Πενσυλβανίας. Σε αυτή τη σύντομη συνάντηση, εκπρόσωποι από δώδεκα από τις δεκατρείς αποικίες προσπάθησαν να επιλύσουν τις διαφορές τους με τη Βρετανία σχετικά με τις Αφόρητες Πράξεις μέσω διπλωματία παρά πόλεμο. Μόνο η Γεωργία, η οποία χρειαζόταν ακόμη βρετανική στρατιωτική προστασία από ινδικές επιδρομές, δεν κατάφερε να παρευρεθεί. Συνολικά 56 εκπρόσωποι συμμετείχαν στη συνάντηση, συμπεριλαμβανομένων των ενδεχόμενων Ιδρυτικών Πατέρων Γιώργος Ουάσιγκτον, Τζον Άνταμς, Πάτρικ Χένρι, και Σαμουήλ Άνταμς.

Το πρώτο Continental Congress πραγματοποιείται στο Carpenter's Hall της Φιλαδέλφειας για τον καθορισμό των αμερικανικών δικαιωμάτων και την οργάνωση ένα σχέδιο αντίστασης στις καταναγκαστικές πράξεις που επέβαλε το Βρετανικό Κοινοβούλιο ως τιμωρία για το τσάι της Βοστώνης Κόμμα.
Το πρώτο Continental Congress πραγματοποιείται στο Carpenter's Hall της Φιλαδέλφειας για τον καθορισμό των αμερικανικών δικαιωμάτων και την οργάνωση ένα σχέδιο αντίστασης στις καταναγκαστικές πράξεις που επέβαλε το Βρετανικό Κοινοβούλιο ως τιμωρία για το τσάι της Βοστώνης Κόμμα.MPI / Getty Image

Ενώ όλες οι αποικίες συμφώνησαν στην ανάγκη να αποδείξουν τη δυσαρέσκειά τους για τις Αφόρητες Πράξεις και σε άλλες περιπτώσεις φορολογίας χωρίς εκπροσώπηση, υπήρξε λιγότερη συμφωνία σχετικά με τον καλύτερο τρόπο επίτευξης αυτού. Ενώ οι περισσότεροι εκπρόσωποι τάχθηκαν να παραμείνουν πιστοί στη Μεγάλη Βρετανία, συμφώνησαν επίσης ότι οι αποικίες πρέπει να αντιμετωπίζονται πιο δίκαια από τον Βασιλιά Τζορτζ και το Κοινοβούλιο. Ορισμένοι εκπρόσωποι αρνήθηκαν να εξετάσουν το ενδεχόμενο ανάληψης δράσης πέρα ​​από την αναζήτηση νομοθετικού ψηφίσματος. Άλλοι τάχθηκαν υπέρ της απόλυτης ανεξαρτησίας από τη Μεγάλη Βρετανία.

Μετά από εκτεταμένη συζήτηση, οι εκπρόσωποι ψήφισαν για να εκδώσουν μια Διακήρυξη Δικαιωμάτων, η οποία εξέφρασε τη συνεχιζόμενη πίστη των αποικιών στο Βρετανικό Στέμμα ενώ απαιτούσε επίσης την εκπροσώπηση των ψήφων στο Κοινοβούλιο.

Στο Λονδίνο, ο Βασιλιάς Γιώργος Γ΄ άνοιξε το Κοινοβούλιο στις 30 Νοεμβρίου 1774, με μια ομιλητική ομιλία καταγγέλλοντας τις αποικίες που δεν τήρησαν τον κανόνα του Στέμματος. Το Κοινοβούλιο, θεωρώντας ήδη ότι οι αποικίες βρίσκονται σε κατάσταση εξέγερσης, αρνήθηκε να αναλάβει δράση για τη Διακήρυξη των Δικαιωμάτων τους. Ήταν πλέον σαφές ότι το ηπειρωτικό συνέδριο έπρεπε να συναντηθεί ξανά.

Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο

Στις 10 Μαΐου 1775, λιγότερο από ένα μήνα μετά τις μάχες του Λέξινγκτον και Κόνκορντ σηματοδότησε την έναρξη της Αμερικανικής Επανάστασης, το Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο που συγκλήθηκε στο State House της Πενσυλβανίας. Αν και εξακολουθεί να ισχυρίζεται την πίστη του στο Βρετανικό στέμμα, δημιούργησε τον ηπειρωτικό στρατό στις 14 Ιουνίου 1775, με τον George Washington ως πρώτος διοικητής. Τον Ιούλιο, εξέδωσε ένα Δήλωση των αιτίων και της αναγκαιότητας ανάληψης όπλων, γραμμένο από τον Τζον Ντίκινσον της Πενσυλβανίας, του οποίου το 1767Επιστολές από έναν αγρότη της ΠενσυλβανίαςΕίχε βοηθήσει να επηρεάσει τη Βιρτζίνια Τόμας Τζέφερσον να ευνοήσει την ανεξαρτησία. «Εάν το Κοινοβούλιο μπορεί νόμιμα να στερήσει από τη Νέα Υόρκη οποιοδήποτε από τα δικαιώματά της», έγραψε ο Ντίκινσον Η διάλυση του Κοινοβουλίου από το νομοθετικό σώμα της Νέας Υόρκης, «μπορεί να στερήσει από οποιαδήποτε ή όλες τις άλλες αποικίες τα δικαιώματά τους… "

Στην τελική του προσπάθεια να αποφύγει περαιτέρω πόλεμο, το Κογκρέσο έστειλε στον Βασιλιά Τζορτζ Γ΄ το Κλαδί Ελιάς Αναφορά ζητώντας τη βοήθειά του για την επίλυση των διαφορών των αποικιών σχετικά με την καταχρηστική φορολογία με Κοινοβούλιο. Όπως είχε κάνει το 1774, ο Βασιλιάς Γιώργος αρνήθηκε να εξετάσει την έκκληση των αποίκων. Η διακοπή της Αμερικής από τη βρετανική κυριαρχία είχε γίνει αναπόφευκτη.

Το Κογκρέσο Διακηρύσσει την Ανεξαρτησία

Ακόμη και μετά από σχεδόν ένα χρόνο πολέμου με τη Βρετανία, τόσο το Ηπειρωτικό Συνέδριο όσο και οι αποικιστές που εκπροσωπούσαν παρέμειναν διαχωρισμένοι στο ζήτημα της ανεξαρτησίας. Τον Ιανουάριο του 1776, Βρετανός μετανάστης Τόμας Πόνε δημοσίευσε "ΚΟΙΝΗ ΛΟΓΙΚΗ, "Ένα ιστορικό φυλλάδιο που παρουσιάζει πειστικό επιχείρημα για ανεξαρτησία. «Υπάρχει κάτι παράλογο», έγραψε ο Paine, «υποθέτοντας ότι μια Ήπειρος κυβερνάται διαρκώς από ένα νησί ...» Ταυτόχρονα, ο ίδιος ο πόλεμος έπεισε περισσότερους αποίκους να ευνοήσουν την ανεξαρτησία. Μέχρι την άνοιξη του 1776, οι αποικιακές κυβερνήσεις άρχισαν να δίνουν στους εκπροσώπους τους στο Κογκρέσο άδεια να ψηφίσουν υπέρ της ανεξαρτησίας. Στις 7 Ιουνίου, η αντιπροσωπεία της Βιρτζίνια υπέβαλε επίσημη πρόταση για ανεξαρτησία. Το Κογκρέσο ψήφισε να διορίσει μια επιτροπή πέντε αντιπροσώπων, συμπεριλαμβανομένων των John Adams, Benjamin Franklin και Thomas Jefferson, για να συντάξει προσωρινή δήλωση ανεξαρτησίας.

Εικόνα τεσσάρων από τους Αμερικανούς Ιδρυτές Πατέρες, από τα αριστερά, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton και Thomas Jefferson, 1774.
Εικόνα τεσσάρων από τους Αμερικανούς Ιδρυτές Πατέρες, από τα αριστερά, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton και Thomas Jefferson, 1774.Stock Montage / Getty Images

Συντάχθηκε κυρίως από τον Τόμας Τζέφερσον, το σχέδιο δήλωσης κατηγόρησε τον Βασιλιά Τζορτζ και το Κοινοβούλιο της Βρετανίας ότι συνωμοτούν να στερήσουν από τους φυσικά δικαιώματα όλων των ανθρώπων, όπως «Η ζωή, η ελευθερία και η επιδίωξη της ευτυχίας». Μετά από αρκετές αναθεωρήσεις, συμπεριλαμβανομένης της κατάργησης του Η καταδίκη του Τζέφερσον για την αφρικανική σκλαβιά, το Ηπειρωτικό Κογκρέσο ψήφισε να εγκρίνει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας στις 4 Ιουλίου, 1776.

Διαχείριση της Επανάστασης

Η επίσημη διακήρυξη ανεξαρτησίας επέτρεψε στο Κογκρέσο να δημιουργήσει στρατιωτική συμμαχία με τον παλαιότερο και ισχυρότερο εχθρό της Βρετανίας, τη Γαλλία. Το να είναι απαραίτητο για τη νίκη της Επανάστασης, η εξασφάλιση της βοήθειας της Γαλλίας αποτέλεσε βασική επιτυχία του Continental Congress.

Ωστόσο, το Κογκρέσο συνέχισε να αγωνίζεται με την επαρκή παροχή του Ηπειρωτικού Στρατού. Χωρίς δύναμη να εισπράττει φόρους για να πληρώσει για τον πόλεμο, το Κογκρέσο βασίστηκε σε συνεισφορές από τις αποικίες, οι οποίες τείνουν να ξοδεύουν τα έσοδά τους στις δικές τους ανάγκες. Καθώς το χρέος πολέμου μεγάλωσε, το χαρτονόμισμα που εξέδωσε το Κογκρέσο σύντομα έγινε άχρηστο.

Το Καταστατικό της Συνομοσπονδίας

Ελπίζοντας να εδραιωθούν οι εξουσίες που απαιτούνται για την αποτελεσματική διεξαγωγή του πολέμου - κυρίως η εξουσία επιβολής φόρων - το Κογκρέσο υιοθέτησε το Σύνταγμα όπως το Σύνταγμα το 1777. Κυρώθηκε και άρχισε να ισχύει την 1η Μαρτίου 1781, το Καταστατικό της Συνομοσπονδίας αναδιάρθρωσε το πρώτο αποικίες ως 13 κυρίαρχα κράτη, το καθένα έχει ίση εκπροσώπηση στο Κογκρέσο ανεξάρτητα από το δικό τους πληθυσμός.

Τα άρθρα έδωσαν μεγάλη δύναμη στα κράτη. Όλες οι πράξεις του Κογκρέσου έπρεπε να εγκριθούν με ψηφοφορία που πραγματοποιήθηκε σε κάθε πολιτεία και στο Κογκρέσο δόθηκε λίγη εξουσία για την επιβολή των νόμων που πέρασε. Αν και εκλέχθηκε το Κογκρέσο Τζον Χάνσον του Μέριλαντ ως του πρώτου «Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών στο Συνέδριο του Συνεδρίου», παραχώρησε τις περισσότερες εκτελεστικές εξουσίες, συμπεριλαμβανομένου του ελέγχου του στρατού των ΗΠΑ, στον στρατηγό Τζορτζ Ουάσινγκτον.

Το Ηπειρωτικό Συνέδριο πέτυχε τη μεγαλύτερη επιτυχία του στις 3 Σεπτεμβρίου 1783, όταν οι εκπρόσωποι των Benjamin Franklin, John Jay και John Adams διαπραγματεύτηκαν το Συνθήκη του Παρισιού, τερματίζοντας επίσημα τον Επαναστατικό Πόλεμο. Μαζί με την ανεξαρτησία από τη Βρετανία, η Συνθήκη έδωσε στις Ηνωμένες Πολιτείες την κυριότητα και τον έλεγχο του εδάφους ανατολικά του ποταμού Μισισιπή και νότια του Καναδά. Στις 25 Νοεμβρίου 1783, το Κογκρέσο επέβλεψε την αποχώρηση των τελευταίων βρετανικών στρατευμάτων από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Legacy: Το Σύνταγμα των ΗΠΑ

Τα πρώτα χρόνια ειρήνης μετά τον επαναστατικό πόλεμο αποκάλυψαν τις εγγενείς αδυναμίες των άρθρων της Συνομοσπονδίας. Έχοντας έλλειψη κυριαρχικών κυβερνητικών εξουσιών, το Continental Congress δεν μπόρεσε να αντιμετωπίσει επαρκώς μια αυξανόμενη σειρά οικονομικών κρίσεων, διακρατικών διαφορών και εσωτερικών εξεγέρσεων Shays ’Rebellion του 1786.

Το σύνταγμα
Το Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής με ημερομηνία 17 Σεπτεμβρίου 1787.Fotosearch / Getty Images

Καθώς τα πλέον ανεξάρτητα και επεκτεινόμενα εθνικά προβλήματα αυξάνονται, το ίδιο έκανε και το αίτημα των λαών για συνταγματική μεταρρύθμιση. Το αίτημά τους αντιμετωπίστηκε στις 14 Μαΐου 1787, όταν το Συνταγματική Συνέλευση συγκαλείται στη Φιλαδέλφεια της Πενσυλβανίας. Ενώ ο αρχικός στόχος της Συνέλευσης ήταν απλώς η αναθεώρηση του Καταστατικού της Συνομοσπονδίας, οι εκπρόσωποι σύντομα συνειδητοποίησε ότι τα άρθρα πρέπει να εγκαταλειφθούν και να αντικατασταθούν από ένα νέο σύστημα διακυβέρνησης που θα βασίζεται στον καταμερισμό της εξουσίας έννοια του ομοσπονδιακό σύστημα. Στις 30 Μαΐου, οι εκπρόσωποι ενέκριναν ένα ψήφισμα που δηλώνει εν μέρει: «... ότι μια εθνική κυβέρνηση πρέπει να συσταθεί αποτελούμενη από ένα ανώτατο Νομοθετικό, Εκτελεστικός, και Δικαστήρια" Με αυτό, άρχισαν οι εργασίες για ένα νέο σύνταγμα. Στις 17 Σεπτεμβρίου 1787, οι εκπρόσωποι ενέκριναν ένα τελικό σχέδιο του Συντάγματος των Ηνωμένων Πολιτειών για αποστολή στις πολιτείες για επικύρωση. Μετά την έναρξη ισχύος του νέου Συντάγματος στις 21 Ιουνίου 1788, το Ηπειρωτικό Συνέδριο αναβλήθηκε για πάντα και αντικαταστάθηκε από το Κογκρέσο των ΗΠΑ, όπως υπάρχει σήμερα.

Ενώ είχε αποδειχθεί αναποτελεσματικό κατά τη διάρκεια της ειρήνης, το ηπειρωτικό συνέδριο είχε καταφέρει να οδηγήσει το Ενωμένο κράτος μέσω του επαναστατικού πολέμου για να κερδίσει το μεγαλύτερο και πιο πολύτιμο κατοχή — ανεξαρτησία.

Πηγές και περαιτέρω αναφορά

  • «Continental Congress, 1774–1781.» Υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ, Γραφείο Ιστορικού, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Γουίλσον, Ρικ. «Δυναμική του Κογκρέσου: δομή, συντονισμός και επιλογή στο πρώτο Αμερικανικό Συνέδριο, 1774–1789.» Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "ΜΑΣ. Έγγραφα και συζητήσεις του Κογκρέσου, 1774 - 1875. " Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId = lldg & fileName = 001 / lldg001.db & recNum = 18.
  • «Αρχεία των Συνεδρίων Ηπειρωτικής και Συνομοσπονδίας και της Συνταγματικής Σύμβασης». Εθνικά Αρχεία των Η.Π.Α., https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. «Τα Άρθρα της Συνομοσπονδίας: Μια Ερμηνεία της Κοινωνικής-Συνταγματικής Ιστορίας της Αμερικανικής Επανάστασης, 1774–1781.» University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Χένρι. «Η σκοτεινή πλευρά του Τόμας Τζέφερσον.» Περιοδικό Smithsonian, Οκτώβριος 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
instagram story viewer