Μια ματιά στα μέταλλα σπάνιων γαιών και τις εφαρμογές τους

The best protection against click fraud.

Τα μέταλλα σπάνιων γαιών στην πραγματικότητα δεν είναι τόσο σπάνια όσο μπορεί να υπονοεί το όνομά τους. Είναι κρίσιμα για τα οπτικά και τα λέιζερ υψηλής απόδοσης και είναι απαραίτητα για τους πιο ισχυρούς μαγνήτες και υπεραγωγούς στον κόσμο.

Οι σπάνιες γαίες είναι απλώς πιο ακριβές στην εξόρυξη από τα περισσότερα μέταλλα όταν δεν εξορύσσονται με επιβλαβείς για το περιβάλλον χημικές ουσίες. Αυτά τα μέταλλα επίσης παραδοσιακά δεν είναι τόσο κερδοφόρα στις αγορές. Αυτό τους έκανε λιγότερο επιθυμητούς στο παρελθόν - έως ότου ο κόσμος συνειδητοποίησε ότι η Κίνα ελέγχει μεγάλο μέρος της αγοράς.

Αυτές οι δυσκολίες, σε συνδυασμό με τη ζήτηση για μέταλλα για χρήση σε εφαρμογές υψηλής τεχνολογίας, εισάγει οικονομικές και πολιτικές επιπλοκές που κάνουν μερικά από τα πιο ενδιαφέροντα μέταλλα ακόμη πιο συναρπαστικά για επενδυτές.

Σπάνιες γαίες στο Marketplace

Σύμφωνα με τη Γεωλογική Έρευνα των Ηνωμένων Πολιτειών, από το 2018, η Κίνα παρήγαγε περίπου 80% της παγκόσμιας ζήτησης για σπάνια μέταλλα (από 95% το 2010). Τα μεταλλεύματά τους είναι πλούσια σε ύττριο, λανθάνιο και νεοδύμιο.

instagram viewer

Από τον Αύγουστο του 2010, οι φόβοι για την κινεζική κυριαρχία των κρίσιμων προμηθειών σπάνιων γαιών έχουν παραμείνει καθώς η Κίνα περιόρισε τις εξαγωγές ποσοστώσεις μετάλλων χωρίς επίσημη εξήγηση, πυροδοτώντας αμέσως τη συζήτηση για την αποκέντρωση της σπάνιας γης στον κόσμο παραγωγή.

Μεγάλες ποσότητες μεταλλευμάτων σπάνιων γαιών βρέθηκαν στην Καλιφόρνια το 1949 και αναζητούνται περισσότερα σε όλη τη Βόρεια Αμερική, αλλά η τρέχουσα εξόρυξη δεν είναι σημαντική αρκετά για να ελέγξει στρατηγικά οποιοδήποτε τμήμα της παγκόσμιας αγοράς σπάνιων γαιών (το ορυχείο Mountain Pass στην Καλιφόρνια πρέπει ακόμη να στείλει τα ορυκτά του στην Κίνα για να είναι επεξεργασμένο).

Οι σπάνιες γαίες διαπραγματεύονται στο NYSE με τη μορφή χρηματιστηριακών κεφαλαίων (ETFs) που αντιπροσωπεύουν ένα καλάθι προμηθευτών και μεταλλευτικών αποθεμάτων, σε αντίθεση με την εμπορία των ίδιων των μετάλλων. Αυτό οφείλεται στη σπανιότητα και την τιμή τους, καθώς και στην σχεδόν αυστηρά βιομηχανική τους κατανάλωση. Τα μέταλλα σπάνιων γαιών δεν θεωρούνται καλή φυσική επένδυση όπως πολύτιμα μέταλλα, τα οποία έχουν εγγενή αξία χαμηλής τεχνολογίας.

Μέταλλα σπάνιων γαιών και οι εφαρμογές τους

Στον περιοδικό πίνακα των στοιχείων, η τρίτη στήλη παραθέτει τα στοιχεία της σπάνιας γης. Η τρίτη σειρά της τρίτης στήλης επεκτείνεται κάτω από το γράφημα, αναγράφοντας τη σειρά στοιχείων λανθανίδης. Το Scandium και το Yttrium αναφέρονται ως μέταλλα σπάνιων γαιών, αν και δεν αποτελούν μέρος της σειράς λανθανίδης. Αυτό οφείλεται στην επικράτηση των δύο στοιχείων παρόμοια εν μέρει στις λανθανίδες.

Πρόκειται για μια περιοδική ταπετσαρία πίνακα με λευκό φόντο.
Η στήλη 3 του περιοδικού πίνακα στοιχείων περιλαμβάνει τις σπάνιες γαίες.Todd Helmenstine

Για την αύξηση της ατομικής μάζας, τα 17 μέταλλα σπάνιων γαιών και μερικές από τις κοινές εφαρμογές τους δίνονται παρακάτω.

  • Σκάνδιο: Ατομικό βάρος 21. Χρησιμοποιείται για την ενίσχυση κραμάτων αλουμινίου.
  • Υττριο: Ατομικό βάρος 39. Χρησιμοποιείται σε υπεραγωγούς και εξωτικές πηγές φωτός.
  • Λανθάνιο: Ατομικό βάρος 57. Χρησιμοποιείται σε ειδικά γυαλιά και οπτικά, ηλεκτρόδια και αποθήκευση υδρογόνου.
  • Δημήτριο: Ατομικό βάρος 58. Κάνει έναν εξαιρετικό οξειδωτικό, που χρησιμοποιείται σε ρωγμές λαδιού κατά τη διύλιση πετρελαίου και χρησιμοποιείται για κίτρινο χρώμα σε κεραμικά και γυαλί.
  • Πρασεοδύμιο: Ατομικό βάρος 59. Χρησιμοποιείται σε μαγνήτες, λέιζερ και ως πράσινο χρώμα σε κεραμικά και γυαλί.
  • Νεοδύμιο: Ατομικό βάρος 60. Χρησιμοποιείται σε μαγνήτες, λέιζερ και ως μωβ χρώμα σε κεραμικά και γυαλί.
  • Προμηθίου: Ατομικό βάρος 61. Χρησιμοποιείται σε πυρηνικές μπαταρίες. Μόνο ανθρώπινα ισότοπα έχουν παρατηρηθεί ποτέ στη Γη, με εικασίες 500-600 γραμμάρια φυσικά στον πλανήτη.
  • Σαμάριο: Ατομικό βάρος 62. Χρησιμοποιείται σε μαγνήτες, λέιζερ και δέσμευση νετρονίων.
  • Ευρώπιο: Ατομικό βάρος 63. Κάνει έγχρωμους φωσφόρους, λέιζερ και λαμπτήρες υδραργύρου.
  • Γαδολίνιο: Ατομικό βάρος 64. Χρησιμοποιείται σε μαγνήτες, ειδικά οπτικά και μνήμη υπολογιστή.
  • Τέρβιο: Ατομικό βάρος 65. Χρησιμοποιείται ως πράσινο σε κεραμικά και χρώματα και σε λέιζερ και λαμπτήρες φθορισμού.
  • Dysprosium: Ατομικό βάρος 66. Χρησιμοποιείται σε μαγνήτες και λέιζερ.
  • Χόλιο: Ατομικό βάρος 67. Χρησιμοποιείται σε λέιζερ.
  • Ερβιο: Ατομικό βάρος 68. Χρησιμοποιείται σε χάλυβα κράμα με βανάδιο, καθώς και σε λέιζερ.
  • Θούλιο: Ατομικό βάρος 69. Χρησιμοποιείται σε φορητό ακτινογραφικό εξοπλισμό.
  • Υττερβίο: Ατομικό βάρος 70. Χρησιμοποιείται σε λέιζερ υπέρυθρων. Επίσης, λειτουργεί ως εξαιρετικός χημικός μειωτής.
  • Λουτέτιο: Ατομικό βάρος 71. Χρησιμοποιείται σε ειδικό εξοπλισμό γυαλιού και ακτινολογίας.
instagram story viewer