400 εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης του καρχαρία

click fraud protection

Αν γυρίσατε πίσω στο χρόνο και κοίταξε τους πρώτους, εντυπωσιακούς προϊστορικούς καρχαρίες του Ordovician περίοδο που ίσως ποτέ να μην υποθέσετε ότι οι απόγονοί τους θα γίνουν τέτοια κυρίαρχα πλάσματα, κρατώντας τα δικά τους ενάντια στα φαύλα θαλάσσια ερπετά όπως pliosaurs και mosasaurs και συνεχίζουν να γίνονται οι "αρπακτοί κορυφής" των ωκεανών του πλανήτη. Σήμερα, λίγα πλάσματα στον κόσμο εμπνέουν τόσο μεγάλο φόβο όσο το Μεγάλος Λευκός Καρχαρίας, η πλησιέστερη φύση έχει έρθει σε μια καθαρή μηχανή θανάτωσης - αν αποκλείσετε το Megalodon, το οποίο ήταν 10 φορές μεγαλύτερο.

Πριν συζητήσουμε για την εξέλιξη του καρχαρία, ωστόσο, είναι σημαντικό να καθορίσουμε τι εννοούμε με τον όρο "καρχαρίας". Τεχνικά, οι καρχαρίες είναι α υποενότητα των ψαριών των οποίων οι σκελετοί είναι κατασκευασμένοι από χόνδρο και όχι οστό. οι καρχαρίες διακρίνονται επίσης από τα αεροδυναμικά, υδροδυναμικά σχήματα, τα οξέα δόντια και το δέρμα που μοιάζει με γυαλόχαρτο. Φωτίζοντας για τους παλαιοντολόγους, οι σκελετοί από χόνδρο δεν παραμένουν στο απολιθωμένο αρχείο σχεδόν εξίσου καλά ως σκελετοί από οστά, και γι 'αυτό πολλοί προϊστορικοί καρχαρίες είναι γνωστοί κυρίως (αν όχι αποκλειστικά) από δικα τους

instagram viewer
απολιθωμένα δόντια.

Οι πρώτοι καρχαρίες

Δεν έχουμε πολλά στην άμεση απόδειξη, εκτός από μια χούφτα απολιθωμένων ζυγών, αλλά οι πρώτοι καρχαρίες είναι που πιστεύεται ότι εξελίχθηκε κατά τη διάρκεια της εποχής των Ορδοβιανών, πριν από περίπου 420 εκατομμύρια χρόνια (για να το θέσουμε σε προοπτική, το πρώτα τετράποδα δεν ανήλθε από τη θάλασσα πριν από 400 εκατομμύρια χρόνια). Το πιο σημαντικό γένος που έχει αφήσει σημαντικά απολιθώματα είναι το δύσκολο να διακηρυχθεί Cladoselache, πολλά δείγματα των οποίων έχουν βρεθεί στην αμερικανική μεσοδυτική. Όπως θα περίμενε κανείς σε ένα τέτοιο πρώιμο καρχαρία, ο Cladoselache ήταν αρκετά μικρός και είχε κάποια περίεργα χαρακτηριστικά που δεν ομοιάζουν με καρχαρία, όπως μια μικρή κλίμακα (εκτός για τις μικρές περιοχές γύρω από το στόμα και τα μάτια του) και την πλήρη έλλειψη «κλεφτών», το σεξουαλικό όργανο με το οποίο αρσενικοί καρχαρίες προσκολλώνται (και μεταφέρουν το σπέρμα) στο θηλυκά.

Μετά τον Cladoselache, οι σημαντικότεροι προϊστορικοί καρχαρίες της αρχαιότητας ήταν Στεθακάνθου, Orthacanthus, και Xenacanthus. Ο Stethacanthus μέτρησε μόνο έξι πόδια από το ρύγχος μέχρι την ουρά, αλλά ήδη κατείχε την πλήρη σειρά χαρακτηριστικών καρχαρία: ζυγαριές, αιχμηρά δόντια, χαρακτηριστική δομή πτερυγίου και κομψή, υδροδυναμική κατασκευή. Αυτό που διέθετε αυτό το γένος ήταν οι περίεργες κατασκευές σαν το σιδερώστρα πάνω στην πλάτη των αρσενικών, οι οποίες κατά πάσα πιθανότητα χρησιμοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια του ζευγαρώματος. Ο εξ ίσου αρχαίος Stethacanthus και ο Orthacanthus ήταν και οι δύο καρχαρίες γλυκού νερού, που διακρίνονται από το μικρό τους μέγεθος, τα χάλκινα σώματα και οι περίεργες αιχμές που προεξέχουν από τις κορυφές των κεφαλών τους.

Οι Καρποί της Μεσοζωϊκής Εποχής

Λαμβάνοντας υπόψη πόσο συνηθισμένες ήταν κατά τις προηγούμενες γεωλογικές περιόδους, οι καρχαρίες διατηρούσαν σχετικά χαμηλό προφίλ κατά τη διάρκεια της Μεσοζωϊκής Εποχής, λόγω του έντονου ανταγωνισμού από θαλάσσια ερπετά όπως ιχθυοσαύρων και plesiosaurs. Το μακρύτερο ήταν το πιο επιτυχημένο γένος Hybodus, που χτίστηκε για επιβίωση: αυτός ο προϊστορικός καρχαρίας είχε δύο τύπους δοντιών, αιχμηρά για να τρώει ψάρια και επίπεδες για τη λείανση των μαλακίων, καθώς και μια κοφτερή λεπίδα που ρίχνει έξω από το ραχιαίο πτερύγιο της για να κρατήσει άλλους αρπακτικούς σε Όρμος. Ο χονδροειδής σκελετός του Hybodus ήταν ασυνήθιστα σκληρός και ασβεστοποιημένος, εξηγώντας την επιμονή αυτού του καρχαρία τόσο στο απολιθωμένο αρχείο και στους ωκεανούς του κόσμου, το οποίο προήλθε από το Triassic στην πρώιμη Κρητιδική έμμηνα.

Οι προϊστορικοί καρχαρίες ήρθαν πραγματικά στη δική τους κατά τη διάρκεια της μέσης Γυψώδης πριν από περίπου 100 εκατομμύρια χρόνια. Και τα δυο Cretoxyrhina (περίπου 25 πόδια μήκος) και Squalicorax (μήκους περίπου 15 ποδιών) θα αναγνωρίζονταν ως "αληθινοί" καρχαρίες από έναν σύγχρονο παρατηρητή. στην πραγματικότητα, υπάρχουν άμεσες αποδείξεις για τα δόντια που έδειξε ο Squalicorax θρηνούνται στους δεινόσαυρους που έπεσε στο οικοσύστημά της. Ίσως ο πιο εκπληκτικός καρχαρίας από την Κρητιδική περίοδο είναι ο πρόσφατα ανακαλυμμένος Ptychodus, μήκους 30 ποδιών τέρας του οποίου τα πολυάριθμα, επίπεδη δόντια προσαρμόστηκαν για να λείανουν μικροσκοπικά μαλάκια, αντί για μεγάλα ψάρια ή υδρόβια ερπετά.

Μετά το Μεσοζωικό

Αφού οι δεινόσαυροι (και τα υδρόβια ξαδέλφια τους) εξαφανίστηκαν πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια, οι προϊστορικοί καρχαρίες ήταν ελεύθεροι να ολοκληρώσουν την αργή εξέλιξή τους στις αδυσώπητες μηχανές θανάτωσης που γνωρίζουμε σήμερα. Απογοητευτικά, τα απολιθωμένα στοιχεία για τους καρχαρίες του Miocene εποχή (για παράδειγμα) αποτελείται σχεδόν αποκλειστικά από δόντια - χιλιάδες και χιλιάδες δόντια, τόσα πολλά που μπορείτε να αγοράσετε τον εαυτό σας ένα στην ανοικτή αγορά για μια αρκετά μέτρια τιμή. Ο Μεγάλος Λευκός-μεγέθους Ο Otodus, για παράδειγμα, είναι γνωστό σχεδόν αποκλειστικά από τα δόντια του, από τα οποία παλαιοντολόγοι έχουν ανακατασκευάσει αυτόν τον φοβερό, 30-πόδι-μακρύ καρχαρία.

Ο πιο διάσημος προϊστορικός καρχαρίας της Κινεζοϊκής Εποχής ήταν Megalodon, ενήλικα δείγματα των οποίων μέτρησαν 70 πόδια από το κεφάλι στην ουρά και ζύγιζαν έως και 50 τόνους. Ο Μεγαλοδόνι ήταν ένας πραγματικός θηρευτής των ωκεανών των παγκοσμίων ωκεανών, γιορτάζοντας τα πάντα, από τις φάλαινες, τα δελφίνια και τις φώκιες στα γιγαντιαία ψάρια και (πιθανώς) εξίσου γιγαντιαία καλαμάρια. για μερικά εκατομμύρια χρόνια, μπορεί να έχει προκαλέσει ακόμη και την εξίσου δριμύτατη φάλαινα Μεγαθήριο. Κανείς δεν ξέρει γιατί αυτό το τέρας εξαφανίστηκε πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια. οι πιο πιθανές υποψήφιες χώρες κλιματική αλλαγή και την επακόλουθη εξαφάνιση της συνηθισμένης θήρας του.

instagram story viewer